Santa Ana de los Ríos de Cuenca

Fundada,  a una altitud de 2550 metros sobre el nivel del mar, por el español Gil Ramírez Dávalos, el 12 de Abril de 1557 sobre las ruinas de la ciudad incaica de Tomebamba y de la ciudad cañari de Guapondelig (llanura tan grande como el cielo).

Cuenca vista desde el Mirador del Turi
Cuenca vista desde el Mirador del Turi

Siguiendo la tradición española de dedicar a las nuevas ciudades a un santo o santa de la iglesia católica, recibió el nombre de Santa Ana.

Plaza de San Francisco, la mas amplia de la ciudad vieja, cercana a la Catedral Nueva
Plaza de San Francisco, la mas amplia de la ciudad vieja, cercana a la Catedral Nueva

Por los cuatro importantes ríos (TomebambaTarquiYanuncay Machángara) que bañan sus tierras de aguas puras, añadió a su nombre «de los Ríos».

Palacio de Gobernación
Palacio de Gobernación

Y en honor a la ciudad española de Cuenca, lugar de nacimiento del Virrey español del Perú Andrés Hurtado de Mendoza, quien fue el que mandó a fundar la ciudad tomó la última parte de su topónimo, quedando su nombre definitivo como Santa Ana de los Ríos de Cuenca.

Vista de la Catedral desde uno de los patios coloniales entre ésta y la calle Gran Colombia
Vista de la Catedral desde uno de los patios coloniales entre ésta y la calle Gran Colombia

El casco histórico central conserva su trazado en cuadras perpendiculares o en damero, propio de los cánones urbanísticos españoles de la época de su fundación.

A lo largo de las calles Simón Bolívar o Gran Colombia se suceden los edificios de distintas épocas y estilos arquitectónicos
A lo largo de las calles Simón Bolívar o Gran Colombia se suceden los edificios de distintas épocas y estilos arquitectónicos

Construido con aires coloniales, es principalmente republicana (semejanza neoclásica), si bien se encuentran también distintos edificios de diversos estilos con aspectos afrancesados o arábigos.

Edificio de Gobernación Provincial. En la calle Simón Bolívar, frente al Parque Calderón
Edificio de Gobernación Provincial. En la calle Simón Bolívar, frente al Parque Calderón

El Parque Calderón constituye el punto central de la ciudad. Alrededor de el se encuentran la Catedral Vieja y la Nueva (una frente a otra), el edificio de la Gobernación de Azuay (la provincia), la sede Judicial, el Obispado y por ella atraviesa la calle Simón Bolívar que recorre la ciudad de oriente a occidente.

Edificio actualmente ocupado por oficinas aprovechando la espaciosa arquitectura semejante a las denominadas "corralas " en España.
Edificio actualmente ocupado por oficinas aprovechando la espaciosa arquitectura semejante a las denominadas «corralas » en España.

Las torres de la Catedral nueva están inacabadas a causa de un fallo estructural que impidió su remate final.

Catedral Nueva de Cuenca desde el Parque Calderón.
Catedral Nueva de Cuenca desde el Parque Calderón.

La Calle Luis Cordero pasa por la puerta de la Catedral Vieja, que se asoma al Parque Calderón, enfrentando la Nueva Catedral. Los limpiabotas se refugian del potente sol de mediodía en los soportales, a la espera de clientes de los cafés y dependencias oficiales de la zona.

Limpiabotas en los soportales de la calle Luis Cordero, en la plaza Calderón
Limpiabotas en los soportales de la calle Luis Cordero, en la plaza Calderón

Muy cerca se encuentra la Iglesia de San Francisco, con la animada y comercial plaza del mismo nombre. Esta iglesia de 1930 es de mayor belleza exterior, su amplio interior resulta algo más pobre, al menos cuando la visito, en plena restauración.

Iglesia de San Francisco de 1930
Iglesia de San Francisco de 1930

De camino a ella se pasa por la plaza de las Flores, donde un buen número de mujeres se agolpan en los pequeños puestos donde crean hermosos arreglos florales a un precio muy económico, a las Puertas del bonito Santuario Mariano del Carmen.

Plaza de las flores
Plaza de las flores

También se encuentra en restauración el Palacio del Obispado. Los andamiajes y protecciones de la fachada (dorada) tamizan la bonita luz rojiza que se aprecia en la foto.

Soportales del Palacio del Obispado
Soportales del Palacio del Obispado

Saliendo del centro histórico se llega al conocido Mirador del Turi, con la Iglesia Católica de la Santísima Virgen de La Merced sobresaliendo en lo alto.

Mirador del Turi. Santísima Virgen de La Merced de Turi
Mirador del Turi. Santísima Virgen de La Merced de Turi

De regreso al casco histórico, la Avenida de Loja ofrece otra zona de arquitectura pintoresca: la de sus edificios de descanso de las familias adineradas así como las casas porticadas con sus columnas donde antiguamente los comerciantes venidos de Loja se hospedaban y amarraban sus animales.

Antiguas tabernas y cantinas del camino de Loja
Antiguas tabernas y cantinas del camino de Loja

La calle estaba  formada por una sucesión de tabernas y fondas de estructura semejantes unas y otras. En la actualidad se conservan aún muchas de ellas.

Otra de las visitas ineludibles es el Mercado 10 de Agosto, en la calle Larga, cercano a la Ribera del Río.

Mercado de 10 de Agosto en la Calle Larga
Mercado de 10 de Agosto en la Calle Larga

En su interior se amontonan una gran cantidad de pequeños puestos de toda clase de comestibles, principalmente vegetales y carnes.

Frutas, hortalizas y toda clase de alimentos y cachivaches se agolpan en los apretados pasillos.
Frutas, hortalizas y toda clase de alimentos y cachivaches se agolpan en los apretados pasillos.

Muchos de los puestos son regentados por cholitas cuencanas con sus tradicionales vestimentas. El atractivo fotográfico y tradicional es indescriptible.

Venta de toda clase de legumbres, hierbas, especias, etc a granel.
Venta de toda clase de legumbres, hierbas, especias, etc a granel.

De regreso al centro histórico, recorriendo la Calle Mariscal Sucre llego de nuevo a la Catedral Nueva

Callejeando por el centro de Cuenca
Callejeando por el centro de Cuenca

Aprovecho para entrar en los patios colindantes para fotografiar las cúpulas azules del edificio y pasear por sus agradables claustros.

Catedral desde el Seminario San Luis.
Catedral vista desde el Seminario San Luis.

Y con esto, doy por concluida mi visita a «Cuenca de los Andes«.

El turístico cartel de Cuenca en la Plaza de San Francisco, con la Catedral de fondo.
El turístico cartel de Cuenca en la Plaza de San Francisco, con la Catedral de fondo.

Más apuntes de Ecuador …

 

 Rutas en moto por Ecuador…

2 comentarios

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *